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Cinco interrogantes para los Marlins de Miami

El hecho de que los Marlins llegaran a la postemporada por primera vez desde el 2003 podría haber sorprendido a muchos, pero no a la organización.

Sí, los Marlins dieron un salto improbable luego de perder 105 juegos en el 2019, hasta llegar a la postemporada en una abreviada temporada de 60 partidos. Pero aquellos que los han estado siguiendo de cerca, han visto el ascenso del talento en ligas menores desde hace unos años, desarrollándose hasta tener un nivel de Grandes Ligas, según narra Joe Frisaro en MLB.com.

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Ahora que los Marlins fueron eliminados en tres juegos por los Bravos en la Serie Divisional de la Liga Nacional, aquí presentamos cinco preguntas que rodearán al equipo en el receso de temporada:

1) El estatus del presidente de operaciones de béisbol Mike Hill

El contrato de Hill se vence al final de este mes y la organización estaba esperando que terminara la postemporada para hablar de su futuro. Basado en la mejoría de los Marlins en el 2020, pareciera que Hill está destinado a recibir una extensión de contrato. Pero hasta que haya un acuerdo firmado, cualquier cosa puede pasar.

Hill ha sido el presidente de operaciones de béisbol del equipo por los últimos ocho años, y ha estado en la organización por 18 temporadas. Este año, supervisó 174 movimientos en un roster por el que pasaron 61 jugadores, y Miami llegó a la postemporada de todas maneras.

Cuando los propietarios actuales llegaron tras la campaña del 2017, Hill mantuvo su puesto y se le encargó la tarea de cambiar a jugadores como Giancarlo Stanton, el dominicano Marcell Ozuna y Christian Yelich, entre otros. Sólo en el canje de Stanton, los Marlins trasfirieron lo que para entonces eran US$295 millones restantes de su contrato a los Yankees. Debido a que Stanton decidió ejercer el resto de su acuerdo, Miami todavía le debe US$30 millones, que comenzarán a pagar a partir del 2026.

En el proceso de construcción, las fincas de los Marlins pasaron de estar en el foso a ser una de las mejores.

2) Opciones del equipo sobre Kintzler, Marte

Antes de que la temporada de contrataciones empiece al finalizar la Serie Mundial, los Marlins tienen dos opciones sobre la mesa. El jardinero dominicano Starling Marte y el cerrador Brandon Kintzler tienen acuerdos pendientes para el 2021. La opción del club sobre Marte es de US$12.5 millones, con US$1 millón de compensación en caso de rechazarla. La de Kintzler es de US$4 millones y US$250,000 de compensación.

3) ¿Quién es el receptor titular?

Cuando el colombiano Jorge Alfaro llegó en el cambio de J.T. Realmuto desde los Filis, se creía que los Marlins tendrían a su receptor del presente y del futuro. Pero tal vez no sea ése el caso. Chad Wallach fue el titular en la postemporada, gracias en parte a su capacidad de manejar el pitcheo abridor. Ambos dieron positivo al COVID-19 a comienzos de la campaña. Alfaro tuvo promedio de .226 con un OPS de .624, mientras que Wallach tuvo .227 con .640.

Detrás del plato, Wallach tuvo la ventaja gracias al “cuadre” de los lanzamientos. Según las evaluaciones de Statcast en ese sentido, Wallach tuvo 46.5% de strikes y Alfaro 51.7%. El venezolano Francisco Cervelli anunció su retiro, así que no será parte de la conversación. Los Marlins tienen un grupo talentoso de lanzallamas, así que la habilidad de comandar el cuerpo de serpentineros será crucial. Aún hay tiempo para que Alfaro mejore su juego el general, pero la organización probablemente explore todas sus opciones, dentro y fuera del equipo.

4) Establecer la intermedia

Para los Marlins, la posición más impactada por la naturaleza impredecible de la abreviada temporada fue la segunda base. En los Entrenamientos Primaverales, antes de que fuera cancelada por el coronavirus, el puertorriqueño Isán Díaz estaba proyectado para ser el titular de la posición. Todo cambió después de que el virus pospusiera la temporada regular y antes de que los Marlins combatieran un brote a finales de julio que envió a 18 jugadores a la lista de lesionados. En ese momento, Díaz decidió no seguir jugando. El dominicano Jonathan Villar, antes de ser cambiado a los Azulejos, jugó en la intermedia, igual que Jon Berti.

Luego fue aceptado el regreso de Díaz, pero el joven sólo disputó siete encuentros antes de sufrir una lesión en la ingle que le puso fin a su temporada en septiembre. Su promedio de bateo de .182 en 22 turnos en el año es una muestra pequeña, pero a lo largo de 201 turnos en las Mayores, batea para .174 con cinco jonrones. El prospecto Jazz Chisholm, quien ha jugado principalmente en el campo corto, es ahora el mayor candidato para la segunda base, con el venezolano Miguel Rojas en las paradas cortas.

5) Resolver la inicial

Si el bateador designado se vuelve permanente en la Liga Nacional, eso ayudará a aclarar muchas dudas sobre la primera base en el 2021. El venezolano Jesús Aguilar y Garrett Cooper dividieron el puesto de la inicial y el de bateador designado, algo que ayudó a mantenerlos a ambos frescos. Aguilar participó en 51 encuentros y tuvo un OPS de .809 con 10 dobles, ocho jonrones y 34 impulsadas. Cooper participó en 34 encuentros y tuvo OPS de .853, dio ocho dobles, empalmó seis bambinazos y remolcó 20 rayitas.

El prospecto dominicano Lewin Díaz, bateador zurdo, es el mejor del grupo a la defensa. ¿Pero estará listo para una temporada completa? Díaz tuvo una breve pasantía por las Mayores en el 2020, sumando 39 turnos en los que bateó .154 con 12 ponches en 14 partidos. Si Díaz es visto como un jugador titular, los Marlins pueden explorar cambiar a Aguilar o a Cooper.

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