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Barrick Pueblo Viejo invita a público en general a conocer la realidad del agua en sus operaciones

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EL NUEVO DIARIO, PUEBLO VIEJO. – En vista de la avalancha de desinformación en torno a la calidad del agua en las operaciones de Pueblo Viejo y en los ríos de Cotuí, Barrick Pueblo Viejo ha respondido a la opinión pública en general recordando que las puertas de sus operaciones están abiertas para quien desee ir y comprobar la calidad del agua en sus operaciones y la realidad del agua de los ríos de los alrededores a la operación.

“Siempre hemos tenido una política de puertas abiertas para cualquier persona que quiera ingresar a la mina, visitar las fuentes de agua dentro y fuera de la operación y conocer la planta de tratamiento de aguas de la empresa y todo el trabajo de remediación que hemos hecho desde el inicio de las operaciones, puede hacerlo” indica el comunicado remitido a medios de comunicación del país.

Destaca que “Pueblo Viejo tiene como uno de sus objetivos minimizar el uso del agua, controlar y gestionar los impactos en la calidad del agua y trabajar las comunidades locales, para mantener la gestión sostenible de los recursos hídricos en beneficio de todos”, explica la minera resaltando que Barrick tiene una planta de tratamiento de aguas que permite tratar las escorrentías de la lluvia que cae dentro de la mina, con lo que disminuyen la demanda de agua fresca desde la Presa de Hatillo. Al mismo tiempo se aseguran de que el agua llegue al río Margajita, se devuelve al medioambiente en cumplimiento con las normas nacionales o incluso en mejores condiciones.

Hay mucha desinformación sobre las condiciones de los ríos en la operación y en la mina debido al pasado oscuro que por muchos años caracterizo la minería en el país. Esas viejas prácticas quedaron en el pasado ya que desde el inicio de las operaciones de Barrick ha invertido para garantizar la calidad del agua. La empresa realiza un monitoreo continuo y diario de la calidad del agua tratada y cuenta con el Monitoreo Ambiental Participativo, que durante el 2021 fue realizado junto a INTEC, quienes toman muestra de aguas, las analizan y aseguran su cumplimiento y presentan los resultados.

En esta iniciativa participan líderes sociales, comunitarios, ambientalistas, autoridades y medios de comunicación quienes tienen la oportunidad de recibir capacitación sobre los sistemas de monitoreo y uso de las tecnologías, al tiempo de acompañar en campo el proceso de verificación de la calidad del agua, aire y el ruido, tomando como base los estándares establecidos en las normas del país e internacionales.

Los resultados de las 39 muestras tomadas en 2021 confirman que el agua monitoreada es apta para uso en el riego de agricultura, ganadería entre otros usos de acuerdo con las normas nacionales. Asimismo, se confirmó que los niveles de ruido alrededor de la empresa minera están muy por debajo de los límites máximos establecidos por la normativa para los sectores residencial e industrial.

Contrario a lo que alegan erróneamente particulares, Barrick Pueblo puede garantizar que ha mejorado la calidad del agua alrededor de sus operaciones. Solo en actividades de remediación del pasivo ambiental dejado por la antigua Rosario Dominicana, la empresa ha invertido mas de US$375 millones de dólares para mejorar la calidad del agua y los ríos de la zona.
La empresa también cuenta con una extensa red de más de 100 pozos de monitoreo y 90 estaciones de calidad de aguas superficiales que aseguran el cumplimiento de estos estándares. Los resultados se informan cada seis meses al Ministerio de Medio Ambiente.

“Estas inversiones y el trabajo que realizamos en nuestra planta de tratamiento de aguas nos permiten afirmar que las aguas en las operaciones de Pueblo Viejo se encuentran en condiciones normales cumpliendo con los estándares establecidos en las normas y que las mismas no ofrecen peligro para la flora, la fauna ni para los seres vivos”, concluye el comunicado.

SOBRE PUEBLO VIEJO

Pueblo Viejo se encuentra en la República Dominicana, aproximadamente a 100 kilómetros al noroeste de la ciudad capital de Santo Domingo, y es operado por el Pueblo Viejo Dominicana Corporation, una empresa conjunta entre Barrick (60%) y Newmont (40%). El desarrollo del proyecto Pueblo Viejo comenzó en 2009, con la primera producción en 2012. La fuerza laboral de la compañía es 97% dominicana.

A principios de este año, se puso en marcha con éxito la conversión a gas natural de Quisqueya 1, la central eléctrica que suple a la mina. Esto reducirá los gases de efecto invernadero en un 30% y el óxido de nitrógeno en un 85%, reduciendo aún más el impacto de Pueblo Viejo en el medio ambiente. También se planifica un proyecto agroindustrial como un beneficio adicional para las comunidades locales.

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