De Lincoln a Trump; el tribunal de Washington que ha marcado historia


EL NUEVO DIARIO, WASHINGTON.- Desde el asesinato del presidente Abraham Lincoln en 1865 hasta Watergate bajo el Gobierno de Richard Nixon (1969-1974) y ahora la imputaci贸n de Donald Trump, la corte federal del distrito de Columbia ha estado en el centro de los principales esc谩ndalos de la historia de EE.UU.

Desde la entrada principal al juzgado, en la avenida Pensilvania, en Washington DC, se ve la c煤pula del Capitolio, sede del Congreso del pa铆s y escenario hace poco m谩s de dos a帽os de un asalto por parte de cientos de seguidores de Trump.

Ma帽ana jueves, el exmandatario volver谩 a la capital estadounidense para escuchar los cargos contra 茅l tras haber sido acusado el martes de supuestamente intentar revertir el resultado de las elecciones de 2020, que perdi贸 frente al dem贸crata Joe Biden y haber promovido falsedades que llevaron al ataque contra el Capitolio.

Tras las gruesas paredes de hormig贸n del edificio, rodeado estos d铆as por decenas de c谩maras de televisi贸n, se ha decidido el destino tanto de las figuras m谩s prominentes en la historia de EE.UU. como de ciudadanos an贸nimos.

Uno de los primeros casos m谩s sonados en esta corte fue el de Mary Surrat, una de las implicadas en el asesinato de Lincoln, quien pidi贸 en 1865 al tribunal (entonces conocido como Tribunal Supremo del Distrito de Columbia) que revocara su sentencia de muerte.

Surrat era la due帽a de la casa donde se plane贸 el magnicidio: La corte fall贸 en contra de la mujer, pero el sucesor de Lincoln, el presidente聽Andrew Johson (1865-1869), orden贸 que se cumpliera la orden de un tribunal militar y que fuera ejecutada.

Otro asesinato que marc贸 a la incipiente naci贸n de EE.UU. y cuyo autor pas贸 por la corte federal fue el del vig茅simo presidente del pa铆s, el republicano James Garfield, en 1882. Charles Guiteau, quien dispar贸 al entonces mandatario en una estaci贸n de tren, fue condenado a pena de muerte, pese a que su defensa intent贸 probar que sufr铆a fuertes trastornos mentales.

ESC脕NDALOS EN LOS GOBIERNOS DE NIXON Y REAGAN

Poco m谩s de un siglo despu茅s, el esc谩ndalo que acab贸 con el Gobierno de otro presidente republicano, Richard Nixon, fue investigado por la principal corte federal de la capital.

Los funcionarios del Ejecutivo de聽Nixon involucrados en la investigaci贸n del caso Watergate testificaron frente a este tribunal, que conden贸 a varios de ellos, incluido el fiscal general John Mitchell y el jefe de Gabinete de la Casa Blanca Harry Robbins Haldeman por obstrucci贸n a la justicia y conspiraci贸n, entre otras acusaciones.

El esc谩ndalo, que se inici贸 con el arresto de cinco exasesores del exmandatario que intentaron entrar a la sede del Partido Dem贸crata en el edifico Watergate de Washington para instalar micr贸fonos secretos, llev贸 a la dimisi贸n de Nixon (hasta ahora el 煤nico presidente en la historia de Estados Unidos que ha resignado el cargo), el 9 de agosto de 1974, m谩s de dos a帽os antes de que finalizara su mandato.

Otra causa famosa que aterriz贸 en esta corte es la Ir谩n-Contra, durante la Administraci贸n del conservador Ronald Reagan (1981-1989), cuando se revel贸 que el Gobierno vendi贸 armas a Ir谩n a cambio de rehenes y de ganancias que us贸 para financiar a grupos armados en Nicaragua.

Los acusados en este esc谩ndalo, entre ellos los asesores presidenciales Robert McFarlane, el coronel Oliver North聽y el almirante John Poindexter, fueron condenados en 1986 por delitos como obstrucci贸n de una investigaci贸n legislativa y destrucci贸n de documentos.

Ahora, 37 a帽os despu茅s, queda por ver qu茅 deparar谩 el juicio contra Trump en este tribunal, aunque todav铆a se desconoce la fecha de su comienzo. Por el momento el expresidente est谩 citado para la lectura de cargos en su contra ma帽ana en un proceso que se espera largo, pese a la intenci贸n del fiscal especial que lo lleva de que sea r谩pido.





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